ⓘ BMW M1. La BMW M1 ou BMW E26 est une voiture de sport GT du constructeur automobile allemand BMW-BMW M. Produite de 1978 à 1981, elle est, de par son palmarès e ..

                                     

ⓘ BMW M1

La BMW M1 ou BMW E26 est une voiture de sport GT du constructeur automobile allemand BMW-BMW M. Produite de 1978 à 1981, elle est, de par son palmarès en compétition, malgré son échec commercial, une des voitures de sport les plus mythiques de son temps.

                                     

1. Historique et design

La genèse du projet est à rechercher sept ans en arrière: étudiée en 1971 et révélée au salon de Genève en 1972, le concept-car BMW Turbo "Studie" contient déjà tous les gènes de la M1. La "Studie" est un coupé 2 places équipé d’un moteur central transversal le 4 cylindres 2 litres Turbo de la BMW 2002 dont le châssis tubulaire a été étudié par Lamborghini. La carrosserie en polyester est l’oeuvre de Paul Bracq. Son aérodynamique est étudié pour atteindre les 250 km/h.

Les aléas des choc pétrolier expliquent pourquoi il faut attendre si longtemps entre le prototype et le modèle de série. Vu le scandale que représente à l’époque pour la firme de Munich la BMW 2002 Turbo, on comprend que le projet "Studie" est mis entre parenthèses quelque temps.

En 1977, Jochen Neerspach ressort le projet des cartons pour lancer l’étude du projet e26, plus connu sous le nom de "M1", première BMW à arborer le prestigieux sigle "Motorsport". Ce projet est étudié en partenariat avec des spécialistes de la voiture de course, capables de concevoir une base roulante plus performante quune simple évolution dun modèle de série. Bien que la M1 sinspire grandement de la Studie réalisé par Paul Bracq, la paternité du design revient à Giugiaro, patron du bureau de style italien Italdesign. Il doit en outre réaliser la carrosserie et lassembler sur un châssis étudié par Lamborghini.

Quant à Motorsport, maître douvrage du projet, son rôle est principalement centré sur le moteur. La carrosserie est réalisée en fibre de verre. La forme privilégie fortement laérodynamique avec pour but une vitesse maximale avec une consommation réduite au vu des performances produites. Très basse 114 cm de hauteur, la BMW M1 possède un profil caractéristique des sportives des années 1970. Son allure trapue et fluide est également due à sa largeur de 1 823 mm pour une garde au sol de 124 mm et à ses grandes roues en alliage de 16" de diamètre. À larrière, on découvre, sur le capot moteur, une grille à lamelles qui influencera beaucoup daccessoires automobiles dans les années 1980. Sur les flancs, les extracteurs dair chaud en plastique noir ajoutent un peu de charme à cette voiture typée très Seventies.

La voiture possède sur lavant un spoiler qui descend très bas. Les radiateurs dhuile installés à lavant ont une entrée dair élargie. Lintérieur possède un tableau de bord assez dépouillé avec sur les compteurs une vaste casquette. La E26 est présentée en octobre 1978 au Salon de Paris. La commercialisation est initialement prévue à la fin de lannée 1978 mais lhomologation na lieu quen 1979. La production de la M1 nest pas suffisante pour courir en groupe 4 et 5 mais, entretemps, BMW change ses orientations sportives et veut privilégier la F1.

Globalement lexploitation commerciale de la BMW M1 est un échec car elle est considérée comme trop chère par rapport à ses concurrentes. Alors que BMW allait en arrêter la production pour cette raison, ils proposent au préparateur Alpina d’en faire sa propre version. Cependant, les modifications envisagées par Alpina pour rendre plus performante et plus utilisable au quotidien une voiture prévue pour la compétition imposaient d’augmenter l’empattement et d’utiliser le moteur turbo des Alpina B7 Turbo et B7 S Turbo en remaniant tout le système de prises d’air et de refroidissement. De telles modifications du design et de l’architecture de la voiture, trop importantes, ont entraîné l’abandon du projet.

                                     

2. Moteur

Le moteur, qui est repris par la suite dans la M635CSI, est équipée d’une culasse 24 soupapes déjà vue sur les coupés CSL Groupe 2 avant que le règlement n’exige un nombre de soupapes identiques au moteur de série, d’une injection mécanique, d’un allumage électronique et d’un système de lubrification par carter sec. Les 277 ch et les 33.5 mkg de couple sont transmis via une boîte ZF et un embrayage bi-disque. Contrairement à la "Studie", ce moteur est positionné en longitudinal-central pour d’évidentes raisons de rationalisation industrielle, ce qui permet de positionner deux réservoirs de 58 litres de part et d’autre du groupe propulseur afin de centrer les masses. Les trains roulants fleurent bon la compétition: voies larges, suspension triangulée à ancrages réglables, dispositif anti-plongée.

                                     

3. Châssis

La châssis tubulaire réalisé en profilés rectangulaires intègre un arceau multipoint. Dotée d’un moteur central de 277 ch, d’une robe signée Giugaro et donnée pour 262 km/h, cette première GT de BMW est née pour la course. Avec ce modèle, BMW vise alors à rivaliser au sein du Groupe 4 avec les Porsche 911 Turbo, Ferrari 512BB ou De Tomaso Pantera en se basant sur l’expérience positive des coupés 635 CSI en Groupe 2. Pour satisfaire les critères d’homologation, 455 M1 sont produites. Une version Groupe 5 de 850 ch est envisagée dès le lancement. Le succès n’est pourtant pas au rendez-vous. Les châssis sont produits chez Marchesini à Modène, les carrosseries chez ItalDesign et l’assemblage se fait chez Baur en Allemagne.

Vocation première du modèle, la préparation Groupe 4 est équipée de roues de 16 pouces, d’une carrosserie élargie et d’une cylindrée augmentée à 3 498 cm 3. Elle atteint les 470 ch à près de 9 000 tr/min. Trop lourde et peu fiable, la voiture ne remporte pas de grands succès. Oreca développe pourtant en 1982 une version rallye conduite par Darniche et Béguin dont le gabarit se révèle peu compatible avec les spéciales du championnat de France. Beguin ne pourra décrocher quune deuxième place au Rallye dAntibes en championnat dEurope en fin de saison 1984, après une cascade dabandons, Darniche ne pouvant que terminer neuvième à lADAC Rallye Vorderpfalz la même saison.



                                     

4. Palmarès

Pourtant, c’est bien la compétition qui participe à la dimension mythique de la M1 sous la forme du Championnat BMW M1 Procar" disputé en 1979 et 1980 en lever de rideau des GP de F1 où les bolides sont confiés à des noms prestigieux: Andretti, Hunt, Lauda, Laffite, Jarier, Pironi…

En Championnat dEurope de la montagne elle remporte trois titres, entre les mains de lallemand Rolf Göring en 1983 et 1984 catégorie Sports Car, comme Gr.4 puis Gr.B, et avec le français Giovanni Rossi en 1984 catégorie Serial Car, comme Gr.B. Entre 1982 et 1984, le team privé de Jens Winther remporte 7 victoires GT Gr.B avec elle en Championnat du monde des voitures de sport. En Deutsche Rennsport Meisterschaft 1981 trois victoires, dont deux avec Stuck.

La M1 a gagné les 1 000 kilomètres de Kyalami en 1979 avec Keizan et Kelleners, après avoir été sixième des 24 Heures du Mans avec Mignot, Winkelhock et Poulain, fini sixième des 24 Heures de Daytona en 1981 avec Stuck, Gebhardt et Brun, terminé quatrième des 1 000 kilomètres de Monza avec Quester et Fabi, puis deuxième des 6 Heures de Silverstone toujours la même année avec Bell, ORourke et Hobbs. En 1982, elle gagne deux fois les 500 kilomètres de Fuji, et surtout les 1 000 kilomètres de Fuji puis de Suzuka, avec la paire Satou / Nagasaka de lAuto Beaurex Motor Sports.

                                     

5. Performances

  • 0 - 120 km/h: 8.3 s
  • 0 - 100 km/h: 5.6 s
  • 0 - 140 km/h: 10.5 s
  • 0 - 160 km/h: 13.1 s
  • Vitesse de pointe: 262 km/h
  • 0 - 200 km/h: 21.8 s
  • km départ arrêté: 25.7 s
  • 0 - 180 km/h: 17.5 s

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